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今天預留了半天的時間要來參觀大英博物館,早上的倫敦又飄起雨來剛好適合參觀博物館這種室內活動,

大英博物館的外觀是仿臘復興式的風格建築,同樣需要經過安檢才能進到館內。

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屬於世界三大博物館之一的大英博物館建於1753年,開始是以漢斯斯隆爵士去世後捐贈的豐富收藏而成立博物館,博物館開放後又納入英國人於帝國主義時代下在海外掠奪的大批珍貴藏品,也因此大英博物館也被戲稱為贓物博物館,目前大英博物館內約有800多萬件收藏,只是因空間不足未全部展出,並分成10個研究專業展區。

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進到大英博物館後首先會看到2000年完工的The Great Court前庭天棚,使用了6000支橫樑和3312片三角形玻璃板構成,為歐洲最大的有頂廣場,這片天棚連結了四面的展館與中央的閱覽室,在不破壞原有的古老建築下,也為倫敦當代建築開創了新面貌。

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在前庭天棚下的兩根木頭圖騰柱

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在大英博物館和其他博物館一樣也是免費參觀的,如果需要地圖的話可以自由捐獻給博物館,不過即使沒有地圖,這裡也有各區必看展品的指示圖,由於大英博物館展區規畫的頗為複雜,所以我們先從離入口最近的Ground floor埃及區開始參觀,

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首先在埃及區看到的是Amenhotep III 阿曼霍特普三世半身像

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同樣是Amenhotep III 阿曼霍特普三世雕像由紅色花崗岩雕成,是埃及第十八王朝的第九任法老,在他統治下的埃及在藝術或國際力量方面都達到了巔峰狀態。

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Ramesses II拉美西斯二世半身像,為埃及第19王朝法老,也是古埃及最重要的法老之一,在他執政的67年裡是埃及新王朝最後的強盛時代,這座巨大的岩石雕像就是從埃及新王朝首都底比斯的神殿搬回來的,另外據說雕像右胸上的洞是拿破崙原本計畫運走雕像卻未成功而造成的。

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這三尊雕像都是埃及第十二王朝的法老辛努塞爾特三世Senusret III。

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另外兩尊Amenhotep III 花崗岩雕像

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紅色花崗岩的The Prudhoe Lions 是化身為獅子的Amenhotep III,其挖空的雙眼很有可能鑲有裝飾物。

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Rosetta Stone 羅塞塔石碑是大英博物館的鎮館之寶之一,原本只是塊刻有古埃及法老托勒密五世Ptolemy V 詔書的石碑,然而石碑上同段文字卻使用了三種文字:象形文字、古埃及日常用的俗體字和古希臘文,讓考古學家在相互對照下破譯象形文字,往後才逐漸解開古埃及的歷史之謎。

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埃及人認為人是用心臟來思考的,因此在死後所有器官都會被取出體外,只有心臟留在體內由聖甲蟲scarab beetle來保護,並等待永生的到來。

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刻有象形文字的石棺

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古埃及有非常多貓的雕像或木乃伊,這隻青銅刻成的貓非常精緻,在鼻子與耳朵部分綴有金環。

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大英博物館的動線真的很怪,在埃及區突然出現一道通往西亞The Ancient Near East展區的入口,入口兩側為守護在Ashurnasirpal II時期的寺廟或皇宮前的兩隻神獸捨社與拉瑪斯。

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西亞文化涵蓋西元前4000年至前331年的美索不達米亞(兩河地區),從亞述王國古都尼姆魯德Nimrud和尼尼微Nineveh的皇宮遺跡中挖出很多戰爭、狩獵或宴會為主題的精美浮雕。

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亞述國王Ashurnasirpal阿淑爾納希爾帕二世身穿儀式長袍站在聖樹前面,祭拜擁有翅膀的神祇,也象徵美索不達米亞文化授予了王權力量。

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其中印象最深刻的就是幾乎占滿整間展室的國王獵獅浮雕了,大約在西元前645年新亞述時期的國王Ashurbanipal在尼尼微的狩獵生活,在古代亞述獵獅被視為帝王的活動,也表現君主保護人民的形象,浮雕場面逼真又寫實,仔細描繪了整個打獵過程,也是亞述浮雕最傑出的成就之一。

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接下來往古希臘區The Greek World走,展出從愛琴海文明時期、古希臘時期到亞歷山大大帝的希臘化時代文物。

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Mausoleum of Halicarnassus摩索拉斯國王陵墓,是位於古希臘城邦Halicarnassus的陵墓(現今為土耳其Bodrum),是古代世界七大奇蹟之一,如今的摩索拉斯國王陵墓在15世紀因地震而毀,在大英博物館中還保留下倖存的少許遺跡。

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摩索拉斯國王死後由妻子阿爾特米西亞繼位,她依循丈夫身前規劃的藍圖,從希臘各地請來許多著名雕刻家和建築師打造這座陵墓;如今英語中的mausoleum -陵墓一詞就是源於摩索拉斯之名。

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在大英博物館裡的古希臘雕像,佔帕德嫩神殿所有殘存文物的30%,希臘政府不斷要求英國歸還這些珍貴的雕像,然而大英博物館認為這些雕像在此展出享譽全球,倫敦功不可沒,把雕像留在英國也讓參觀者更能梳理西方文明的脈絡。

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帕德嫩神殿Parthenon Temple興建於西元前五世紀的雅典衛城,是祭祀雅典娜女神的神殿,為現存最重要的古希臘時代建築,使用多立克柱式與雕像裝飾為最大特色,目前收藏於大英博物館的文物們,是由Elgin在19世紀時運送到英國。

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有好多小朋友來到大英博物館參觀,一整群穿著藍背心趴在地上寫作業,最左邊的雕像為Illissos伊利溯斯河神像,旁邊則是奧林匹克山上諸神的石像和兩位女神雕像,細看真的非常精緻又栩栩如生。

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牆面連續的石塊刻劃了每四年一次,為慶祝雅典娜誕生而熱鬧非凡的Panathenaic節慶隊伍。

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上面的雕像群描繪了雅典娜女神生日慶典活動的情景,中間側躺的雕像為酒神Dionysos戴歐尼修斯,也是現存最著名的裸體雕像之一。

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帕德嫩神殿的隴間壁刻劃了Lapith與半人馬座的戰鬥場面,每個隴間的雕刻表情與動作都不一樣,這個半人馬座的樣子特別有趣 !

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雕像分別是三位女神HestiaDione和她的女兒代表愛情與美麗的Aphrodite出席雅典娜女神誕生時的場景。

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太平洋展區The Pacific有南美洲復活島的Moai摩艾像,摩艾多被認為是1000多年前住在島上的波利尼西亞人,為祖先、當時的重要人物或為家族地位而雕刻的石像,目前的研究還是不太確定當時島民是如何搬運這些石像,當時搬運的英國船員對於這尊摩艾石像的描述lHoa Hakananai'a就是ost or stolen friend的意思也十分有趣。

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摩艾石像附近展示了美洲區的印地安文化

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接著是古代美洲展區包括馬雅文明、阿茲特克文明、納茲卡和印加文明等等,涵蓋了現今的墨西哥、薩爾瓦多、宏都拉斯等國,上面的雕像們源自Huaxtec文明裡的Tlazolteotl女神形象,為代表了引發邪念同時也是淨化赦免罪孽的女神。

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阿茲特克是存在14到16世紀的墨西哥古文明,蛇一直是中美洲的宗教象徵,這隻雙頭蛇是由木頭雕刻而成外部再鑲上綠松石,為儀式時配戴在胸前的裝飾品。

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同樣是綠松石馬賽克頭像,鼻腔內有紅色牡蠣殼,眼睛的白色部分海螺殼拋光製成,這個頭像代表了Tezcatlipoca-阿茲提克神話中掌管人類命運的神祇。

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大英博物館的文物擺放的位置非常貼近遊客,好處是幾乎能與珍貴展品近距離接觸,但壞處就是有許多沒文化素養的人,就這麼大剌剌的坐在展品上而毫無反應。

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接著終於上樓來到比猴俐最期待的木乃伊展區了,古埃及人相信人死可以復生,復活的靈魂需要原來的身體,因此需要保存下身體以供來生所用。大英博物館的木乃伊數量之多,許多遊客都是衝著這些木乃伊而來的,埃及政府多年追討這些木乃伊不成,可見這些驚人的文物能帶來多大的商機。

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牆上的圖片說明了木乃伊的製作方式,在人死後不久防腐師會用鉤子把大腦從鼻孔取出丟棄,心臟被視為智力和記憶中心被保留下來,容易腐敗的內臟則被保留在容器之中;上述步驟處理完畢後,會在身體空隙間填入各種香料,並用泡鹼的天然鹽乾燥靜置約一個月,之後在塗上厚厚的香料樹脂再裹上層層亞麻布,有時也會在亞麻布間放置護身符,以保護木乃伊得以重生。

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不只有人的木乃伊,連動物或魚都會被製成木乃伊,古埃及的宗教信仰崇拜多神,神除了有人的形象,還有各種動物、植物或星辰的形象,例如鷹神荷魯斯、死神阿努比斯和貓女神巴斯特等等。

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Mummy mask of Hornedjitef,Hornedjitef是托勒密三世時期卡納克神廟的祭司,從他的棺木就可看出其高貴的身分地位。

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只能說大英博物館裡的木乃伊太驚人了,居然有從裹屍布中打開活生生的人體,而且保存得非常完整連頭髮都還在,大英博物館內的木乃伊都使用了CT電腦斷層看見內部人體,透過掃描來研究古埃及人的生活習慣或健康狀況或死亡年齡,不僅能保留下木乃伊的原始樣貌,也能一窺神秘古埃及文明的真實面貌。

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這是另一具很驚人的展出,古埃及人會用沙漠的沙來保存人體,因為滾燙乾燥的沙能確保人體不易腐壞,並採用側身下葬的方式。

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結束了精采的古埃及木乃伊展區,我們往西亞的亞述文明區前進,繼續看到的是國小曾來台灣展出-新巴比倫王國時期尼布賈尼薩二是宮殿前的獅子浮雕。

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來到歐洲區Britain,Europe and Prehistory會看到The Lewis Chessmen西洋棋,其名稱來自低地蘇格蘭語,這組西洋棋是12世紀時由海象牙雕刻,部分由鯨魚牙齒製作而成,在1881年蘇格蘭的Lewis島上被發現,總共有78枚棋子14個旗子底座和一個皮帶扣。

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這組西洋棋算是比猴俐在大英博物館中最喜歡的收藏之一,每個旗子的表情都很生動有趣,雕刻的也相當別緻。

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接著來到同樣展示歐洲藏品的Enlightenment Gallery,這裡像是一間有著昂貴珍寶點綴得圖書室,隨處都有栩栩如生的雕像散置其中。

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這個巨大的The Piranesi Vase是古羅馬時代建造的大理石花瓶,花瓶底座相當可愛由三隻獅腿支撐,上半部則是borghese花瓶樣式。

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在Roman展區會看到這次大英博物館最詭異的藏品之一:The Meroë Head of Augustus羅馬皇帝奧古斯都頭像,奧古斯都像原本是出自一尊完整的雕像,在西元前27世紀在被羅馬統治的埃及完成。

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頭像在Meroë被發現(現今蘇丹境內),由於西元前24世紀時Kush王國和羅馬發生衝突,Kush人將此銅像埋在一座Meroë的神廟下任人尖踐踏,雕像眼睛是由玻璃瞳孔鑲嵌於金屬環中,虹膜則是方解石製成逼真的令人毛骨悚然。

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The Portland Vase波特蘭花瓶是羅馬時期的經典玻璃花瓶,以寶石雕刻技法製作,瓶身由紫藍色玻璃製成,周圍有白色玻璃浮雕裝飾,花瓶曾於1845年展出時被一名醉漢打碎,經過館方細心修復才回原成現在的模樣。

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之後我們上到五樓的日本展區,首先看到的是江戶時期日本武士的盔甲與配備。

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Haniwa埴輪為日本古代墳墓周圍排列的陶器總稱,動物或人型埴輪常以多個排列,用以表現葬禮儀式或是當時人民的生死觀。

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Kudara Kannon百濟觀音,這座雕像是建於7世紀的奈良法隆寺內神像的複製品,日本展出小小的很快就逛完了。

最後回到The Great Court逛逛紀念品,在接近入口處有屬於希臘化時期的The Lion of Knidos獅子像,獅子眼睛原本是玻璃鑲嵌而成如今已散佚,然而儘管失去珍貴的雙眼,牠仍陪伴每天川流不息的遊客,忠心地日夜守護著這片充滿故事的博物館。

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 【The British Museum.倫敦大英博物館】

地址:British Museum, Great Russell Street, London WC1B 3DG, UK

交通:可搭地鐵到Tottenham Court Road站或Holborn站再步行約500公尺;

       或搭地鐵到Russell Square站或Goodge Street站再步行約800公尺。

開放時間:每天10:00AM-17:30PM *週五延長至20:30PM

門票:免費參觀(自由捐獻)

官網: http://www.britishmuseum.org/

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